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LOS PRIMEROS RASCACIELOS DEL MUNDO

Con la construcción de Torre Zaragoza, la capital aragonesa verá cómo se levanta el primer rascacielos residencial de la ciudad, que además, podrá presumir de ser su edificio más alto. Se tratará, por tanto, de un inmueble pionero que, con sus 106 metros de altura, 30 plantas y 285 viviendas, generará una gran expectación, al igual que lo hicieron sus antecesores, tanto entre el público en general como entre colectivos tan específicos como el mundo de la arquitectura, la ingeniería o el paisajismo.

Aunque ahora las sociedades occidentales estén familiarizadas con su presencia, este tipo de construcciones eran muy minoritarias hasta hace tan solo unas décadas. De hecho, los primeros rascacielos del mundo, que datan de finales del siglo XIX y principios del XX, supusieron una revolución en el mundo de la arquitectura. Sus figuras imponentes se alzaban entre el resto de edificaciones, dejando atónito a todo aquel que pasaba por ahí. Gracias a una notable mejora de la economía y al desarrollo tecnológico, los rascacielos comenzaron a ser viables, siendo Nueva York y Chicago las ciudades pioneras en este terreno.

– El primer rascacielos del mundo, inaugurado en 1885, fue el Home Insurance Building de Chicago, con 42 metros de altura y diez pisos. La empresa que le dio nombre al edificio deseaba una nueva sede para sus oficinas dotada de una máxima luminosidad y a prueba de incendios, por lo que se construyó utilizando una estructura metálica. Hoy en día, 42 metros de altura no representan una gran altura, pero en esa época, resultaba notablemente más alto que el resto de edificaciones. En la construcción del considerado como ‘padre de los rascacielos’ destacaban, además de las columnas de hierro, las primeras barras de acero bessemer, las cuales no se habían empleado hasta el momento en el levantamiento de edificios. El hecho de sostener por ese entonces un inmueble de tales condiciones sobre un armazón de metal sigue considerándose un hito en el mundo de la arquitectura que se atribuye a su creador, el  arquitecto estadounidense William Le Baron Jenney. El Home Insurance Building fue demolido en 1931.

– Por su parte, ‘La ciudad que nunca duerme’ vio nacer su primer rascacielos en 1890, gracias al imponente New York World Building, de 20 plantas y que llegó a alcanzar los 106 metros de altura. Los neoyorquinos lo vieron presidir sus calles durante cinco años como el edificio más alto de la población, en una época en la que este tipo de construcciones estaban en auge, con cada vez más empresas interesadas en participar en la carrera de levantar la construcción más alta de Nueva York. Algunos de estos competidores fueron el New York Tribune Builing (1876), el Potter Building (1886) y el antiguo Times Building (1889). El New York World Building era conocido también como el Pulitzer Building, dado que el histórico editor de prensa Joseph Pulitzer fue quien lo mandó construir para albergar la sede de su famoso rotativo ‘The New York World’. El edificio fue demolido en 1955 para que se pudiese ampliar la entrada al puente de Brooklyn.

– Siguiendo en Nueva York y atendiendo a los estándares modernos, el primer gran edificio que se consideraría (también en la actualidad) un auténtico rascacielos sería el Park Row Buiding, de 30 plantas y construido en 1899. Situado en el popular barrio de Manhattan, este inmueble hecho a base de 8.000 toneladas de acero y 12.000 de otros materiales como el ladrillo o la terracota alcanzaba los 119 metros de altura y fue diseñado por Robert Henderson Robertson, pionero en el diseño de rascacielos de acero e ingeniero de la firma Nathaniel Roberts. Fue el edificio de oficinas más alto del mundo hasta 1908, cuando fue superado por el Singer Building, ubicado en la misma ciudad.El constructor fue la Park Row Construction Company, un sindicato cuyo asesor legal, William Mills Ivins, un destacado letrado y anterior abogado general del Estado de Nueva York, adquirió para sí los bienes necesarios antes de cederlos al sindicato, razón por la cual el edificio fue conocido en ocasiones como el Ivins Syndicate Building. Sus 30 pisos se dividen en 26 plantas completas y dos cúpulas de cuatro pisos. Tiene una fachada de 31 metros de ancho en Park Row, de 23 metros en Ann Street y de 15 en Theater Alley, y su base tiene una superficie de aproximadamente 1.400 m². Sus cimientos se hicieron a partir de 3.900 pilotes de madera de abeto de Georgia hincados en arena mojada y coronados por bloques de granito y su coste total fue de 2.400.000 de dólares (del siglo XIX).

-Por último y en lo que se refiere al viejo continente, la ciudad inglesa de Liverpool tiene el honor de ser el lugar en el que se levantó el primer gran rascacielos europeo en 1911: el Royal Liver Building. De 90 metros de altura y 13 pisos, está considerado como uno de los primeros edificios de este tipo construidos con hormigón armado. Se trata de un monumento clasificado de Grado I y situado en la zona marítima y mercantil de Pier Head. Junto con sus vecinos Cunard Building y Port of Liverpool Building, está considerada una de las ‘Tres Gracias’ de Liverpool y designada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

El edificio fue construido para ser la sede de Royal Liver Assurance y fue el más alto de Europa hasta 1934 y del Reino Unido hasta 1961. En la actualidad, es la cuarta estructura más alta de Liverpool, al haber sido superada por West Tower, Radio City Tower y la catedral de Liverpool. No obstante, en la actualidad, el Royal Liver Building es uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad de Merseyside y alberga dos legendarios Liver Birds que vigilan la ciudad y el mar y que, según cuenta la leyenda, si volasen, esta dejaría de existir.

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